Vinerea neagră a IAR-ului 80

 Vineri 21 aprilie 1944, este ziua cu cele mai mari pierderi suferite de  piloții români de IAR 80/81.

 În aprilie 1944 începe o serie de bombardamente americane care vizează în principal zona petrolieră Ploiești,  nodul feroviar București, IAR Brașov, portul Turnu Severin.

Cu aerodromuri aflate în zona de est a Italiei, bombardierele B 24 si B 17 ale Forței aeriene 15 USAAF, atacă țintele zburând în formații compacte, la altitudini ridicate,  protejate de avioane de vânătoare.

Numai în luna aprilie au avut loc 10 bombardamente de zi:

  • 4 aprilie București – 313 bombardiere escortate de 119  avioane de vânătoare
  • 5 aprilie Ploiești – 230 de bombardiere escortate de 180 avioane de vânătoare 
  • 15 aprilie Bucuresti  – 257 de bombardiere și 187 de avioane de vânătoare pentru bucurești și 137 de bombardiere pentru Ploiești
  • 16 aprilie – Brasov 158 bombardiere și Turnu Severin  164, însoțite de de 140 vănători  (Duminica Paștelui) – este grav avariată fabrica IAR 

21 Aprilie 1944

 Decolând din Italia, misiunea trebuia să fie executată cu un număr mare de bombardiere ale celor 17 grupuri ce alcătuiau Forța Aeriană 15 USAAF. Datorită prognozei de vreme închisă la București, se revocă ordinul, dar  90 avioane B 17 și B 24  din 7 grupuri deja decolaseră. Pornesc în formații către țintă, triajul feroviar Bucuresti.

Pentru protecție aeriană sunt folosite peste 150 avioane de vânătoare P 51 și P 38, ce fuseseră alocate pentru toate avioanele programate inițial ale celor 17 grupuri. Dintre acestea 40 întâlnesc și escortează bombardierele, restul ajung în zona București, unde execută misiune de vânătoare liberă.

Avioanele P 51 aparțin Grupului 31 și execută prima misiune de însoțire bombardiere în Romania. Piloții grupului tocmai făcuseră trecerea de pe Spitfire pe Mustang.  Au multă experiență și zboară cu cel mai bun avion de vănâtoare al momentului. Performanțele sale, sunt mult peste cele ale IAR -urilor, mai ales la înălțimi mari, unde motorul Merlin cu supraalimentare nu pierde foarte mult din putere.  P 51B a început campania în Europa în februarie 1944 deasupra Germaniei, apariția sa fiind o cotitură în soarta războiului aerian: bombardierele aveau protecție aeriană pe toată durata misiunii. 

P 51 MUSTANG

Pe perioada raidurilor americane , avioanele de vânătoare germane au fost folosite în principal pentru apărarea zonei Ploiești.

În zona Bucureștiului condițiile meteo sunt grele, cu mari formațiuni de nori groși poziționați în straturi. 

Pentru apărare, românii ridică urmatoarele avioane :

Grupul 1 Vânătoare de pe aerodromul Roșiorii de Vede – 26 IAR 81C

Grupul 2 Vânătoare de pe aerodromul Pipera – 34 IAR 81 C

Grupul 6 Vânătoare de pe aerodromul Popesti Leordeni  30 IAR 81 C

Germanii acționează în zona Ploiesti cu 39 Me 109 G și un Ju 88. 

Piloții de IAR încearcă să atace bombardierele, dar riposta Mustangurilor este devastatoare.  

Pierderi :

Grupul 1: 5 morți, 2 răniți, 6 avioane distruse, 4 avariate dar recuperabile

Grupul 2: 2 morți, 4 răniti, 4 avioane distruse, 4 avariate dar recuperabile

Grupul 6: 4 morți, 4 avioane distruse, 4 recuperabile

Bilanț tragic: 11 morți, 6 răniți, 14 avioane distruse, 8 avariate.

Românii au raportat 11 victorii sigure, 3 probabile , germanii 3 sigure 5 probabile. 

Americanii au raportat 10 avioane pierdute, 16 victorii ale Mustangurilor și una a P-38.

Piloți de IAR 81 C căzuți la datorie

Posibile cauze ale dezastrului:

  • folosirea de către americani a  avionului de vânatoare P -51B Mustang, ale cărui calități de zbor sunt net superioare IAR 81C . Aceasta a fost prima misiune a Grupului 31 cu acest tip de avion. 
  • Performanțele Mustang depășesc net cele ale IAR -ului, mai ales la înăltimi mari . Ca exemplu este facută o comparatie între puterile specifice ale celor două avioane  – raport putere/masă – functie de înălțime.

Comparație putere specifică functie de altitudine

       .              Dacă în 1939 motoarele IAR K 14 si Merlin erau apropiate ca                           performanțe, în 1944, performanele celui englez erau duble.  

Evoluție putere motor Merlin 1934-1944

  • confuzia creată de apariția neașteptată a Mustangului; unii piloți români crezând că sunt Me 109, le-au considerat avioane amice
  • număr foarte mare de avioane americane în misiune de vânătoare liberă –   datorită condițiilor meteo nefavorabile, doar 90 de bombardiere au efectuat raidul însoțite de circa 40 de avioane vânătoare, restul de peste 110 Mustang și P 38, au ratat întâlnirea cu bombardierele, dar au zburat  către țintă, chiar înaintea bombardierelor, suprinzând piloții români . Sunt 150 de avioane de vânătoare americane contra 90 IAR 81 și 39 Me 109 G germane.
  • condiții meteo grele,  care au dus la erori de orientare, dispersarea formațiilor – IAR urile nu aveau în dotare giroorizont. Datorită plafonului de nori jos, bombardierele nu au reușit să loveasca ținta, lansând bombe doar în cartierele Floreasca, Tei, Ștefan cel Mare 
  • lipsa aparatelor radio pe unele aparate IAR – fuseseră trimise pentru instalare pe bombardierele unui grup la Ianca  
  • lipsa de antrenament a piloților români la executarea zborului în formație, mulți preferând acțiuni individuale

Începănd cu acest atac, bombardierele vor reveni pană în 23 august efectuând numeoase raiduri însoțite de avioanele de vânătoare, apărarea teritoriului fiind din ce în ce mai dificilă pentru piloții noștri.

 Vineri 21 aprilie 1944 va rămâne o zi neagră în istoria aviației române.

Putem doar să omagiem și să respectăm acești bravi și curajoși eroi, care au pornit în luptă indiferent cât de puternici și numerosi au fost adversarii.

Glorie eternă !

Bibliografie :

Vânătorul – IAR 80  – autori Dan Antoniu si George Cicoș

Vinerea neagră a IAR ului 80 – Orizont aviatic nr 44 iunie 2006 – autor Tudor Vasile 

21 aprilie 1944. Luna în care a venit Unchiul Sam. Raidurile americane distrug elita flotei aeronautice române – Eveniment istoric aprilie 2018 – autor Florian Bichir 

http://paul.rutgers.edu/~mcgrew/wwii/usaf/html/Apr.44.html

http://www.2ndbombgroup.org/15thAirForce.htm

http://www.wwiiaircraftperformance.org/31st/31st.html

http://www.cieldegloire.com/fg_031.php